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Sanità | 12 aprile 2021, 11:10

Da Candiolo una speranza contro il tumore del colon-retto:

Due studi aprono la strada per vincere la resistenza alla cure

Da Candiolo una speranza contro il tumore del colon-retto:

Potrebbero aumentare le armi per curare i pazienti con cancro del colon-retto in fase avanzata resistenti alle terapie in uso e combattere questa neoplasia che fa registrare in Italia circa 34mila nuove diagnosi l’anno, occupando il secondo posto tra i 5 tumori più frequenti. 

È la promessa che arriva da due studi appena pubblicati sulla rivista Cancer Discovery, dai ricercatori dell’Istituto di Candiolo IRCCS e dall’Università di Torino. Il primo, coordinato dal professor Alberto Bardelli e condotto dal dottor Giovanni Germano, mostra la possibilità di estendere l’efficacia dell’immunoterapia anche a pazienti che oggi non rispondono alle cure, grazie alla terapia combinata di due farmaci immunoterapici ancora in fase sperimentale di laboratorio.

Il secondo, frutto di una collaborazione coordinata dal professor Alberto Bardelli e dalla dottoressa Sabrina Arena con il Wellcome Sanger Institute di Cambridge e con l’Istituto Tumori di Amsterdam, apre la via allo sviluppo di nuove cure per pazienti che ad oggi hanno ancora pochissime chance di guarigione, svelando un nuovo bersaglio farmacologico, l’enzima Werner o WRN, una ‘elicasi’, ossia una molecola deputata a ‘sciogliere’ la doppia elica del DNA delle cellule tumorali, che le aiuta a moltiplicarsi. 

I pazienti con tumore al colon che sviluppano resistenza contro le principali terapie a bersaglio molecolare e le immunoterapie sono almeno il 30% del totale. “Stiamo cercando di capire come si può andare oltre la resistenza alle terapie: nel lavoro svolto in collaborazione con il Sanger, che sarà presentato questa settimana al meeting virtuale della American Association for Cancer Research, abbiamo scoperto che bloccando il gene per l’elicasi WRN si supera la resistenza ai farmaci nei pazienti oncologici – afferma Alberto Bardelli, Direttore del Laboratorio di Oncologia Molecolare IRCCS Candiolo -  Abbiamo fornito ai colleghi del Sanger dei modelli cellulari di resistenza alle terapie oltre che campioni di tumori da pazienti resistenti. Ci sono dei farmaci in fase di sviluppo contro questa specifica elicasi; la prospettiva è che questi farmaci contro l’elicasi siano efficaci anche nel cancro di endometrio e stomaco, ma ci vorranno ancora degli anni prima di disporre di queste terapie anti-elicasi” precisa Bardelli. “Questa scoperta non sarebbe stata possibile – sottolinea l’esperto – senza lo sviluppo di organoidi tumorali, ovvero tumori in ‘miniatura’ che ricalcano dal punto di vista molecolare le cellule tumorali di singoli pazienti come modelli di studio di tumori che hanno acquisito resistenze alle terapie a bersaglio. Disporre di questi modelli forniti anche da Candiolo al Sanger è cruciale per trovare nuovi modi per trattare pazienti in fase avanzata di malattia”.  

Nel secondo studio, diretto e coordinato dagli scienziati del Candiolo, si dimostra invece la possibilità di estendere l’efficacia dell’immunoterapia a più pazienti con cancro del colon-retto, di quelli che attualmente non traggono beneficio da essa. L’immunoterapia, spiega il professor Bardelli, funziona quando le cellule tumorali presentano l’antigene come un ‘codice a barre’ sulla propria membrana e si fanno così scovare dal sistema immunitario del paziente. Tuttavia, come meccanismo di immuno-evasione le cellule tumorali nascondono l’antigene e quindi sfuggono all’immunoterapia. “Noi abbiamo dimostrato su modelli tumorali che non rispondono agli immunoterapici – afferma lo scienziato - che somministrando una doppia immunoterapia, la anti-CTLA-4 oltre alla classica anti-PD-1, il tumore regredisce, con ricadute cliniche rilevanti in futuro. 

comunicato stampa

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